4月7日放送の「情熱大陸」(TBS系/毎日放送制作)に出演する赤井勝氏。自らを「花人」と称し、在日大使館の夫人たちがこぞって花レッスンに通う超売れっ子のフラワーアーティストだ。番組ではローマ法王にブーケを献上した経験も持つという赤井氏の「桜を巡る取り組み」に密着。

今年2月に実施した「羽田空港国際線ターミナルに桜を咲かせる」案件のほか、ボルダリングジムに満開の桜を咲かせる依頼、フランスの港町から依頼になど、当代一のフラワーアーティストが奮闘する「2019年桜物語」を紹介する。

そんな赤井氏には「花を愛するがゆえの珍エピソード」が。「赤井氏について語りぐさとなっているのが『少しでも花に近づきたい』との気持ちから自身に“まつ毛のエクステンション”を施し、奥さんを激怒させてしまったそうです」(芸能ライター)

桜を巡る53歳の挑戦に注目したい。